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आत्मविश्वास के साथ आगे बढ़ता...75 साल का आज़ाद भारत

संयुक्त राज्य अमेरिका जैसे दुनिया के सबसे पुराने लोकतंत्रों से पूछें तो वे बताएंगे कि वे अभी भी संस्थागत नस्लवाद और भेदभाव की ताकतों से कैसे लड़ रहे हैं।

Photo by Big G Media / Unsplash

यह वास्तव में एक ऐसे देश के लिए एक मील का पत्थर है जो आजादी के 75 साल या लोकतंत्र के साढ़े सात दशक का जश्न मना रहा है और वह भी आंतरिक सुरक्षा के लिए खतरों के साथ एक अशांत अंतरराष्ट्रीय व्यवस्था में। हमारे पूर्वजों और महान नेताओं ने जिस चीज के लिए संघर्ष किया, उसे संजोना और उसका जश्न मनाना एक बात है; इससे भी अधिक महत्वपूर्ण यह है कि एक देश के रूप में हम जो लड़े और जीते हैं, उसकी रक्षा के लिए निरंतर संघर्ष जारी रखना और यह सुनिश्चित करना कि किसी फायदे के आवेग में उसे खोने न देना।

संयुक्त राज्य अमेरिका जैसे दुनिया के सबसे पुराने लोकतंत्रों से पूछें तो वे बताएंगे कि वे अभी भी संस्थागत नस्लवाद और भेदभाव की ताकतों से कैसे लड़ रहे हैं। भारत कई सभ्यताओं, संस्कृतियों और उप-संस्कृतियों, कई भाषाओं और सैकड़ों बोलियों का देश है, लेकिन जो चीज हम सभी को एकजुट करती है वह है एकता की भावना और सभ्य तरीके से अपने मतभेदों के साथ काम करने का दृढ़ संकल्प।

1994 में सिंगापुर की यात्रा में हमारे दिवंगत प्रधान मंत्री नरसिम्हा राव से एक व्याख्यान में पूछा गया था कि भारत को सभी समस्याओं का सामना करते हुए लोकतंत्र नामक किसी चीज़ पर क्यों टिके रहना चाहिए। प्रश्न बहुत महत्वपूर्ण था और इस बात का जवाब चाहता था कि अन्य अधिनायकवादी शासनों और तानाशाही की तरह क्यों न हो जाएं, ताकि अनुशासन की आड़ में आर्थिक विकास को तेज रफ्तार से हासिल किया जा सके। प्रधानमंत्री राव ने जो जवाब दिया वह चौंकाने वाला था। उन्होंने कहा, "लोकतंत्र की बुराइयों का जवाब अधिक लोकतंत्र है, कम नहीं"।

भारत की लोकतांत्रिक यात्रा कठिनाइयों से भरी रही है और देश अभी भी उन चरम स्थितियों से दूर रहने के लिए संघर्ष कर रहा है जो लोगों के लचीलेपन की परीक्षा लेती हैं। बहस और असहमति लोकतंत्र की आधारशिला है; और यह एक ऐसी कला है जिसमें पारंगत होने की तरफ हम अभी भी बढ़ रहे हैं। एक लोकतंत्र में हम अपने संविधान के तहत गारंटी के तौर पर मिले मौलिक अधिकारों को संजोते हैं; हम निजता के अपने अधिकारों के लिए लड़ते हैं और हम अपनी स्वतंत्रता को प्रिय मानते हैं और यह सुनिश्चित करते हैं कि पृथ्वी की कोई भी शक्ति इसे हमसे छीन न ले। हम इस कहावत के साथ चलते हैं कि हम कानूनों का एक राष्ट्र हैं।

यह याद करने योग्य है कि हमारे प्रथम प्रधान मंत्री जवाहरलाल नेहरू ने 75 साल पहले भारत की स्वतंत्रता के अवसर पर क्या कहा था, उन्होंने कहा था कि "बहुत साल पहले हमने नियति से एक वादा किया था और अब उस वादे का पूरी तरह तो नहीं लेकिन काफी हद तक पूरा करने का वक्‍त आ गया है। आज जैसे ही घड़ी की सुईयां मध्‍यरात्रि की घोषणा करेंगी, जब सारी दुनिया सो रही होगी, भारत जीवन और आजादी की करवट के साथ उठेगा। यह एक ऐसा क्षण है, जो इतिहास में यदा-कदा आता है, जब हम पुराने से नए में कदम रखते हैं, जब एक युग का अंत होता है, और जब एक राष्ट्र की लंबे समय से दमित आत्‍मा नई आवाज पाती है।"

लेकिन प्रधान मंत्री नेहरू ने भी पूरे देश के लिए एक चुनौती पेश की, एक चुनौती जिसे हम अभी भी पूरा कर रहे हैं। उन्होंने कहा: "आज हम जिस उपलब्धि का जश्न मनाते हैं, वह केवल एक कदम है, अवसर का एक उद्घाटन, बड़ी जीत और उपलब्धियां जो हमारी प्रतीक्षा कर रही हैं। क्या हम इस अवसर को समझने और भविष्य की चुनौती को स्वीकार करने के लिए पर्याप्त बहादुर और बुद्धिमान हैं? स्वतंत्रता और शक्ति जिम्मेदारी लाती है। ..."

75 पर भारत का रिपोर्ट कार्ड कैसा दिखता है? इसमें कोई संदेह नहीं है कि आजादी के बाद के वर्षों में हमने जीवन और गतिविधि के लगभग हर क्षेत्र में - साक्षरता, शिक्षा, आर्थिक विकास, विज्ञान और प्रौद्योगिकी में प्रगति, शिक्षा, रक्षा और सबसे बढ़कर राष्ट्रों के समुदाय में सम्मान हासिल करने में चमत्कार किया है। ये सभी एक और महत्वपूर्ण प्रश्न उठाते हैं: क्या हमने पर्याप्त किया है या हम अपने किए पर संतुष्ट हो सकते हैं?

फ्रैंकलिन रूजवेल्ट ने एक बार कहा था, "आर्थिक सुरक्षा और स्वतंत्रता के बिना सच्ची व्यक्तिगत स्वतंत्रता हासिल नहीं हो सकती। जो लोग भूखे हैं और नौकरी से बाहर हैं, ये वे चीजें हैं जिनसे तानाशाही का निर्माण होता है। ” मेहरबानी से हम तानाशाही नहीं बने हैं, लेकिन लोगों की आर्थिक सुरक्षा का क्या? गरीबी की दर वास्तव में कम हुई है लेकिन अमीर और गरीब के बीच की खाई बहुत ज्यादा है और यह डरावना है कि यह अंतर कम नहीं हो रहा है बल्कि चौड़ा होता जा रहा है।

कोई पाँच सौ साल पहले भारत ने विश्व के सकल घरेलू उत्पाद में लगभग 25 प्रतिशत का योगदान दिया था; आज यह लगभग 2 प्रतिशत पर आ गया है। विदेशी जिनमें यूरोपीय और मुगल शामिल थे, आए और हमारे धन को लूट लिया; और अंग्रेजों ने अपने 200 विषम वर्षों के औपनिवेशिक शासन के दौरान खुल कर कहा कि यदि उन्होंने भारत की शिक्षा प्रणाली और स्थानीय संस्कृति को नष्ट नहीं किया तो वे कभी भी भारत पर शासन करने में सक्षम नहीं होंगे। इसके बाद जो हुआ वह एक आपदा थी - एक स्थापित शैक्षिक प्रणाली को नष्ट कर दिया गया ताकि दूसरे के लिए इस दिन और उम्र तक निर्भर होने का मार्ग प्रशस्त किया जा सके कि हम अभी भी व्हाइट मैन के बोझ को दूर करने के लिए संघर्ष कर रहे हैं।

वैज्ञानिक रूप से हम चंद्रमा और मंगल को निशाना बनाने में सक्षम हैं; हम ऐसे समय में हैं जब हम अपने संसाधन कहां हैं, यह बताने के लिए हम अब विदेशों और विदेशी निजी कंपनियों पर निर्भर नहीं हैं- हमारे इसरो ने एक ऐसी प्रणाली को सिद्ध किया है जिसमें हम नियमित रूप से उपग्रहों का वर्गीकरण करने में सक्षम हैं। यह इंगित करता है कि पश्चिमी उन्नत देश भी अपने उपग्रहों को लॉन्च करने के लिए इसरो की ओर देखते हैं, वास्तव में भारत के लिए गर्व का क्षण है। और शैक्षिक रूप से हम बिल्कुल भी पीछे नहीं हैं - आजादी के समय के कुछ संस्थानों से, अब हमारे पास 950 से अधिक विश्वविद्यालय और लगभग 40,000 कॉलेज हैं।

लेकिन यहां फिर से यह सवाल पूछने की जरूरत है कि क्या गुणवत्ता की गहराई और चौड़ाई पर ध्यान दिए बिना शैक्षणिक संस्थानों के प्रसार ने राष्ट्र का भला किया है। एक और प्रासंगिक प्रश्न पूछना भी उतना ही महत्वपूर्ण है: क्या केवल उच्च शिक्षा पर ध्यान केंद्रित करना पर्याप्त है जब प्राथमिक, माध्यमिक और उच्च विद्यालयों में बहुत कुछ करने की आवश्यकता है। या उस मामले के लिए क्या देश सरकारी स्कूलों की स्थिति की उपेक्षा कर सकता है जो पर्याप्त बुनियादी ढांचे और शिक्षकों के बिना खराब हो रहे हैं और इस प्रक्रिया में निजी स्कूलों के फलने-फूलने के साथ-साथ शिक्षा में अभिजात्यवाद पैदा हो रहा है?

पिछले दो वर्षों में दुनिया को एक ऐसी महामारी ने तबाह कर दिया है जिसने न तो अमीरों को और न ही गरीबों को बख्शा है। इस महामारी ने न विकसित देश को छोड़ा और न अल्पविकसित को। भारत को इसका खामियाजा भुगतना पड़ा है। कोविड -19 ने न केवल आर्थिक विकास बल्कि पारिवारिक तानेबाने को भी झकझोर दिया लेकिन हमने महामारी को खुद पर हावी नहीं होने दिया। डॉक्टरों, नर्सों, वैज्ञानिकों, प्रौद्योगिकीविदों और कानून प्रवर्तन कर्मियों जैसे अग्रिम पंक्ति के कार्यकर्ताओं के साथ-साथ सहायक कर्मचारियों के एक समूह ने सुनिश्चित किया कि हम चुनौती का सामना करें। और भारत अपने आस-पड़ोस और उसके बाहर स्वदेशी रूप से निर्मित टीके उपलब्ध कराकर वैश्विक जिम्मेदारियों से भी नहीं चूका है।

पिछले 75 वर्षों में भारत को हमारे पड़ोसी देशों द्वारा हम पर थोपी जा रही आतंकवाद की ताकतों से लगातार सावधान रहना पड़ा है। सीमा पार आतंकवाद एक बहुत भारी मानवीय और आर्थिक कीमत वसूल रहा है; और हमारे दिल से हर बार खून बहता है जब कोई आतंकवादी एक निर्दोष नागरिक या हमारे सतर्क जवान को नुकसान पहुंचाता है। यदि बाहर से कोई आतंकवादी निरंतर चिंता का विषय है तो एक घरेलू चरमपंथी बाहरी दुनिया के साथ या उसके बिना संबंध रखता है। आंतरिक रूप से हमें एक और कैंसर से लड़ना है - ये कोई मेडिकल कैंसर नहीं बल्कि भ्रष्टाचार का कैंसर जो हमारे समाज में व्याप्त है और हमारे शासन की शैली को बाधित कर रहा है। ऐसा कोई दिन नहीं जाता जब मीडिया किसी घोटाले या किसी अन्य निर्दोष और साधारण इंसान को प्रभावित करने वाली रिपोर्टिंग न करे। मेडिकल कैंसर उसे कहते हैं जो इलाज योग्य है; लेकिन सार्वजनिक जीवन में भ्रष्टाचार और जवाबदेही के कैंसर के खिलाफ जंग बाहर से जबरदस्ती नहीं बल्कि भीतर से आनी चाहिए।

भारत का भविष्य वास्तव में हम सभी के लिए बहुत उज्ज्वल है बशर्ते हमें अपनी क्षमताओं और इस विश्वास में विश्वास हो कि हम उठेंगे और अपने प्रयासों को दोगुना कर देंगे, भले ही हम शुरुआत में ठोकर खाएँ। एक राष्ट्र का निर्माण उन लोगों द्वारा किया जाता है जो बड़े सपने देखते हैं और जोश को कायम रखते हैं। महात्मा गांधी, मार्टिन लूथर किंग और नेल्सन मंडेला जैसे लोगों ने अपने लोगों के लिए जो बड़े सपने देखे थे, उन पर दुनिया एक समय फली-फूली। जैसे-जैसे भारत अपनी आजादी के 100 साल पूरे करने की ओर अग्रसर होता जा रहा है, वैसे-वैसे ड्रीमिंग बिग की जिम्मेदारी एक या दो के हाथों में नहीं बल्कि 1.3 अरब या उससे अधिक की है!

- लेखक इंडियन स्टार के एडिटर-इन-चीफ हैं

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